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207

  • 2017-07-17 (月) 17:21
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 に Yohji.さん(@reload9_yohji)と参加させていただきました。段落はじめの空白が入らない仕様のweblog記事で申し訳なくも、Yohji.さんの力作とSSS「力あるうつろ」、よろしければ。

その静けさは、有体に言えば墓場のようですらあった。
ただ、そこが墓場でない理由を一般的な解釈に当てはめて考えるのであれば、それはそこが人工的な部屋であり、外へと続く扉があり、壁にはストールや帽子がかけられ、それらを夕陽なのか朝日なのか、判断の付きにくい薄紅色の光が朧げに照らしているからだった。
人のそれらしき姿が、そのなかにひとつ。
薄茶と黄の混ざる、跳ねた髪。世界で謂われる、聖職者。アークビショップの制服に身を包んだ何者かはひとり、片頬杖をついてソファに深く沈んでいた。
少女、もしくは、少女に贈られるアークビショップの制服に身を包んだ少年。――或いは、それ以外の何者か。
「なあ、フクロウ」
澄んだ夜に、朝焼けの中に良く通るような声で、少女――こう表現しておこう――は陰に向かって言葉を投げた。
「世界は生きているか?」
少女の声に応える者は今のところどうやらいないらしい。穏やかすぎる優しいだけの静寂を返答としたらしく、少女は眼を閉じた。
「わたしがこうしてみれば、世界はいとも容易く死んでしまう。そこに在るはずなのにな」
そう告げてから、そっと開けられた視界に写る世界は、決して明るくはなかっただろう。だがそれでも少女は眩いものを見たかのように目を細める。
細められた目に笑みが宿ったのは、数秒の後のこと。
祝福あれと歌うように祝詞のような言の葉をくちびるに乗せ、少女はおもむろに立ち上がり、窓辺へと寄った。
「今は何時だろうな。これは夕焼けなのか、朝焼けなのか。……フクロウ、きみには判断がつくかい? ……つくんだろうね、きみはわたしのようなヒトよりもずうっと勘がいいように思えるから」
判断基準は腹時計かもしれないけれどねと少女は笑う。
そっと手を掛けた窓のふちは、夏の季節に反してひんやりと冷たい。
「……ああ、あそこに、不死者がいるよ。……わたしが送るべき不死者がいる」
窓外を見遣った少女は、端正な顔つきを僅かな哀しみに浸した。哀しみと痛みを堪えるように一度目を閉じた少女は、先ほどと同じようにもう一度そのまなこを開き、息を吐いた。
「……世界は簡単に、わたしの思うがままに死んでしまうのに、彼らは死なない。死んでいるのに。……ニブルヘイムにすら住めず、長い時を死んだまま過ごして、生者の理性を摩耗させてしまった哀れな者、それが彼らだ。……ヘル様は一体何をしてらっしゃるのだろうね?」
憐憫の色を宿した眼差しを窓外の不死者へと向けながら、少女は苦笑した。
「ニブルヘイムは、死者の国。不思議だろう、死んでいるものたちが在るための場所なんだ。……生きるためのとは言うまいよ、彼らは死んだ。心の臓は鼓動を止め、血潮は枯れ果てている。それは生命の終わりに他ならないからね」
でも、と少女は窓からそっと身を退いた。
己の手首を片手でそっと握れば、脈を感じたのか少女のかんばせに微笑みが宿る。
「それは確かに生命の終わりだ。……死のはずだ」
一歩二歩と後ろ歩きに動き、ぽすん、と軽い音を立てて少女は再びソファへと身を沈めた。
「それでも何度も見たことがあるんだ。神の光のもとに焼き尽くされたはずの不死者が、数刻後に同じ場所を、同じように歩いているのを。……それならわたしが殺したのは? ……そう、不思議なことになぜか殺したという実感だけはあるんだ。我らが神への祈りを口にし、お借りした光で、不死者を殺したという実感だけが」
それなのに、と少女は手のひらを見つめた。
「彼らは死なない」
神ですら、彼らを殺せない。
少女はそう呟いた。
少女は三度瞑目する。
その後にふうと笑うように息を吐いた少女は、ソファに沈んでいた身体を跳ねさせるようにして立ち上がると、徐に壁にかけられた薄黄色のストールを手に取った。帽子には一瞬手を伸ばしたものの、手に取るのをやめたらしかった。
「それじゃあ、今日も彼らを殺してくるよ」
ゆるく首に巻かれたストールが、ぬるい空気を孕んで揺れた。
「……いってきます、フクロウ」

 

 

(力あるうつろ)
文:羊飼いの夜 絵:Yohji. さま(@reload9_yohji)

 

(文字を語る前に頂いたキャラデザ)

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